Saint Gilles à Nuria

Le « Vall de Núria », situé dans les Pyrénées Orientales catalanes, non loin de la frontière française, est un large cirque orienté plein Sud bordé de sommets de 3000 mètres où naissent de nombreuses sources et torrents. Une perle touristique ! La situation géographique a déterminé l’histoire de Núria. Les pâtures de la vallée furent l’objet de transactions entre comtés et monastères, un fait qui, probablement, est à l’origine du célèbre sanctuaire de Núria. Le Traité des Pyrénées transforma Núria en une place transfrontalière d’intérêt militaire. La Généralité de Catalogne Républicaine y rédigea le projet des Statuts de 1932, connus sous le nom de « Statuts de Núria ».

Selon la légende, saint Gilles, né à Athènes et nommé évêque de Nîmes, vécut en ermite dans la vallée entre les années 700 et 703. Il aurait sculpté une image de la Vierge devenue l’objet d’un culte important en Catalogne. Le saint lui-même y est vénéré, notamment le 1er septembre, et son ermitage conservé religieusement : il est le saint patron des bergers et de toute la vallée.